Исследователи уточняют дату столкновения Земли с астероидом

Начиная с 2030-х годов мы будем жить в постоянном страхе удара из космоса. Открытый несколько лет назад астероид Апофис считается самым опасным космическим объектом за всю историю исследований. Насколько вероятно столкновение? Когда оно может произойти? В каком месте может упасть астероид? Что нужно сделать, чтобы предотвратить катастрофу?

В одном из исследований вычислена «зона риска», то есть та территория, на которую, скорее всего, упадет космическое тело, если оно все-таки упадет. Начинается эта зона на территории Казахстана, дальше пересекает Южную Сибирь, проходит через Тихий океан и после пересечения Центральной Америки и Атлантического океана заканчивается у побережья Африки. Впрочем, это не более чем гипотеза. Точных данных о движении опасного астероида получить пока не удается.
 
К нам летит метеорит
 

Первыми Апофис заметили в 2004 году ученые из обсерватории Kit Peak в Аризоне. Они обозначили его кодом 2004 MN4. После чего объект скрылся из их поля зрения. Правда, вскоре астероид 2004 MN4 снова обнаружили — на этот раз астрономы из Австралии.
 

Собственное грозное имя — Апофис — этот космический объект получил уже год спустя, когда стало ясно, что есть вероятность его сближения с Землей. Первые расчеты показывали, что наиболее реальная дата столкновения — апрель 2029 года. Вероятность была признана настолько высокой (4 балла из 10 по «Туринской шкале» метеоритной угрозы), что Апофис даже занесли в Книгу рекордов Гиннесса. Какое-то время общественность нисколько не сомневалась, что 13 апреля 2029 года нашу планету ждет катастрофа.
 

Но вскоре ученые успокоили публику. Во-первых, вероятность столкновения Апофиса с Землей в 2029 году полностью исключена. Злосчастный астероид пролетит над нами на высоте примерно 38 тыс. км, но на нашу планету не упадет.
 

Была названа новая дата возможной метеоритной атаки — 2036 год. Вероятность столкновения намного ниже, чем прогнозировали на 2029 год, но она, увы, тоже существует.
 

Расчеты и наблюдения показывали, что диаметр опасного объекта составляет примерно 300 м. Врезавшись в Землю на скорости 12,6 км/с, он вызовет мощнейший взрыв.
 

Точные масштабы этого взрыва до сих пор вызывают споры среди ученых. По одним данным, количество выделившейся энергии будет эквивалентно примерно 100 млн. тонн тротиловой взрывчатки, по другим — раз в пятнадцать больше. В любом случае речь идет об очень мощном взрыве, который в десятки (а то и сотни) тысяч раз превосходит атомную бомбардировку Хиросимы…
 

Итак, нам остается ждать 2036 года и гадать, атакует ли космос нашу планету или нет?
 
Расслабляться рано
 

За последние несколько лет астероид Апофис стал одним из главных объектов исследований астрономов всего мира. В конце минувшего года Международный центр астрономических и медико-экологических исследований НАН Украины и Институт астрономии РАН провели международную конференцию «Околоземная астрономия». Одна из секций была посвящена исключительно проблеме Апофиса. Из многочисленных докладов следовал один вывод: даже если в 2036 году астероид пролетит мимо, то рано будет издавать возглас облегчения: «Ух! Пронесло!»
 

«Основным же в конкретной проблеме Апофиса является постепенно осознанное понимание того, что движение астероида может быть не только угрожающим до слишком тесного сближения с Землей, но может становиться не менее опасным и после такого сближения. Близкий пролет астероида представляет собой гравитационный маневр с неконтролируемыми параметрами, и в результате последующая орбита может оказаться угрожающей не менее, чем первоначальная», — утверждает группа ученых во главе с директором Института астрономии РАН Борисом Шустовым.
 

Другой исследовательский коллектив — из Санкт-Петербургского университета — произвел специальные расчеты. Оказалось, что вероятность столкновения имеется и в 2037 году, и 2038-м, 2039-м, 2040-м, и в последующие годы. Возможность их космической атаки ниже, чем в 2036-м, но пока что точных прогнозов составить невозможно.
 

Еще один вариант расчетов предложил Анатолий Казанцев — заведующий отделом малых тел Солнечной системы в астрономической обсерватории Киевского национального университета им. Тараса Шевченко. Он рассчитал вероятную траекторию движения Апофиса за последние 100 лет с учетом влияния планет Солнечной системы и их спутников. На основании этого ученый предполагает, что приближение опасного астероида к Земле может произойти, например, в апреле 2077 года…
 

Похоже, весь XXI век нам придется жить под вечным дамокловым мечом астероидной атаки.
 
Как спастись от налетчика
 

Ученые начали говорить об астероидной угрозе еще задолго до того, как на горизонте появился злосчастный Апофис. И если обыватели испытывают легкий страх при упоминании астероида-убийцы, то у разработчиков систем планетарной защиты к этому чувству примешивается и радость. Ведь наконец-то многочисленные красивые идеи по борьбе с астероидами можно будет перенести с бумаги в реальную практику. Ударить. Направить к Апофису металлическую болванку массой 1 тонна, которая врежется в него на скорости 8000 км/ч. Для огромного метеорита такой удар — меньше, чем дробинка для слона. Но скорость опасного объекта чуть изменится, и за несколько лет полета это изменение обернется уходом с орбиты Земли. Толкнуть. Установить на астероиде плазменный или ионный ракетный двигатель, который медленно, но верно будет уводить летающий камень с опасной орбиты. Раздробить. Заложить внутрь астероида ядерный заряд, который разнесет эту глыбу на мелкие осколки. Подобный сюжет многие помнят по фильму «Армагеддон». Расплавить. Взорвать ядерный заряд не внутри астероида, а над его поверх­ностью. В этом случае часть вещества расплавится и таким образом изменится орбита летающей глыбы.
 
 
Евгений ФАЙНБЕРГ, ”Новое русское слово”

Pin It

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *